Chagas una enfermedad silenciosa, de la pobreza y desatendida

  • Chagas una enfermedad silenciosa, de la pobreza y desatendida

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A 110 años de su descubrimiento, la enfermedad de Chagas, aún está incluida en la lista de los padecimientos tropicales desatendidos; es por ello que la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y Laboratorios Novartis México unen esfuerzos para visibilizar, prevenir y buscar un diagnóstico oportuno en la población mexicana.

La iniciativa consiste en la cooperación de ambas instituciones para impulsar actividades que permitirán el diagnóstico y tratamiento temprano, así como evitar algunas de las complicaciones más severas de la enfermedad como la Insuficiencia Cardíaca (IC); y en los casos en los que se ha desarrollado esta última, recibir el tratamiento adecuado para mejorar la calidad y expectativa de vida de los pacientes.

En conferencia de prensa –realizada en la Unidad de Seminarios del Jardín Botánico de la Máxima Casa de Estudios- en el marco del Día Mundial del Corazón (a celebrarse el próximo 29 de septiembre) investigadores universitarios coincidieron como hasta el día de hoy el Mal de Chagas sigue siendo un padecimiento poco conocido, incluso entre las comunidad médica; especialmente entre los médicos de primer contacto; de ahí la importancia de trabajar en forma conjunta con las autoridades de Salud para prevenirla y diagnosticarla a tiempo.

 

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De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), en México existen aproximadamente un millón de personas infectadas y alrededor de 30 millones más en riesgo de contraerla.

Argumentaron que por muchos años la enfermedad de Chagas, fue catalogada como una enfermedad de la pobreza, empero hoy los flujos migratorios (externos e internos) están contribuyendo al incremento de la incidencia; al ser los migrantes portadores asintomáticos del parásito, aún sin saberlo.

Informaron que una de las principales causas en el desarrollo de la IC es la enfermedad de Chagas, además de constituir una de las razones de hospitalización en personas mayores de 65 años y ubicarse entre las 10 causas de muerte y discapacidad en el mundo. La enfermedad fue descubierta hace 110 años (1909) por el médico brasileño Carlos Chagas, quien observó, documentó y reportó la transmisión de esta infección al humano por parte del triatómino conocido como "chinche besucona", que transmite el parásito Trypanosoma cruzi.

De acuerdo a Paz María Salazar, jefa del Departamento de Microbiología y Parasitología de la UNAM, lC crónica ha estado presente en la mayoría de las enfermedades cardiovasculares, como el infarto al miocardio o la angina de pecho, así como algunas complicaciones por presión arterial elevada, las que en su conjunto son algunas de las causas más frecuentes de discapacidad y mortalidad en México desde hace más de una década.

Uno de los obstáculos para una atención pronta de la enfermedad de Chagas es que, en su fase aguda –cuando más parásitos circulan por la sangre- en la mayoría de casos, los síntomas son imperceptibles y poco específicos. Lo más grave sucede en la fase crónica, cuando su lenta evolución de años, lleva a los pacientes a desarrollar diversos trastornos cardíacos, en hasta 30 por ciento de éstos, así como alteraciones digestivas, neurológicas o mixtas en 10 por ciento de ellos. La infección puede conducir eventualmente a una muerte súbita debido a arritmias cardíacas o IC progresiva.

La especialista en el mal de Chagas, desde hace más de 40 años, detalló que los pacientes que desarrollan IC chagásica, suelen ser más jóvenes que las personas que presentan cardiopatías por otras causas y, por desgracia, los pacientes con IC chagásica son quienes tienden a tener una peor calidad de vida, así como mayores tasas de incapacidad, hospitalización y mortalidad.

Hasta hoy, no existe una vacuna para la Enfermedad de Chagas, pero el método más eficaz es su prevención y el control integrado de vectores (chinche besucona), incluyendo control químico con insecticidas en domicilios infestados, mejora de las casas y sus alrededores para prevenir la infestación del vector; así como medidas preventivas personales, como instalar mosquiteros en los hogares, recibir información y educar a la comunidad sobre el tema, además del uso de fármacos específicos en la fase aguda.

Por su parte, Adolfo Chávez, Investigador Clínico de Chagas, reiteró que el Mal de Chagas –como también se le conoce- es un padecimiento grave y costoso, ya que representa un desembolso de 39 mil dólares al año por paciente, que viene a sumar 31 billones de dólares por todas las personas que la padecen en México.

Mientras que Yurika Manuel Valencia, Jefa del Programa de Prevención y Control de Enfermedad de Chagas del CENAPRECE de la Secretaría de Salud, informó que cada año la dependencia tiene asignado un presupuesto para medicamento que contribuye a eliminar el parásito desde 2009.

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