El IPN en pie de guerra

El IPN en pie de guerra

Foto: Imago7

Amigos que gustan del football americano, les damos la más cordial bienvenida a esta su columna PRIMER DOWN.

En esta ocasión les platico que el encabezado durante el inicio de la temporada de reactivación de este 2021 en la Organización Nacional Estudiantil de Football Americano (ONEFA) ha sido el regreso de los ex equipos de CONADEIP después de 10 años de dejar la liga. Sin embargo, en el último año que la ONEFA sí tuvo actividad, una de sus escuelas más representativas, el Instituto Politécnico Nacional (IPN) regresó a lo más alto de este deporte.

En este 2021, las Águilas Blancas y los Burros Blancos no sólo son parte medular de la llamada Conferencia de los 14 Grandes, además también se dará la adición de los Búhos como partícipes de la Conferencia Centro-Sur de ONEFA, con los tres equipos puestos a debutar este próximo sábado.

Los Burros Blancos del casillero de Zacatenco son los actuales campeones reinantes de la Conferencia I, y así llegarán de manera oficial al 2022, ya que la temporada que ya arrancó no definirá un campeón. Colocados en el Grupo “Verde” de los 14 Grandes, Burros está calendarizado a enfrentar equipos como Pumas, Auténticos Tigres y Borregos Toluca.  

La mejor noticia que los Burros Blancos se llevaron en los últimos meses fue que el QB que los llevó a ese título en 2019, Alejandro García Rosado, sí participará con el equipo en este torneo de reactivación.

Después del anunció de la cancelación de la temporada 2020 por la pandemia de covid-19 en México, García anunció en redes sociales que ya no formaría parte de los politécnicos, ahondando en entrevistas posteriores que en el IPN no cumplieron con acuerdos académicos y laborales que le habrían prometido al jugador, por lo que ahora buscaría jugar en el nivel profesional. García inclusive fue anunciado como refuerzo de los Tiburones de Cancún de la liga FAM, pero eventualmente también se separó de dicho conjunto.

Además de su QB, prácticamente todos los titulares de aquél equipo campeón en 2019 están de regreso en Burros Blancos, razón por la cual son señalados como favoritos para quedar hasta arriba de las tablas de posiciones de fin de año. Un elemento que hará falta, sin embargo, es Luis Enrique García, hermano de Alejandro, receptor predilecto del esquema ofensivo y sublíder en yardas por recepción (441) de la Conferencia I en el último torneo.

Con la noción que su equipo podría quedar #1 en los standings, en Burros Blancos saben que la comunidad del football americano estaría deseosa de un partido de campeonato entre los dos líderes de los 14 Grandes. 

El caso será el mismo para las Águilas Blancas, que si bien no lucen como el favorito de su Grupo debido a la presencia de Borregos Monterrey, vienen de su mejor temporada en años: alcanzando la Gran Final en 2019 y sucumbiendo ante Burros agónicamente en series extras.

Tres jugadores que ya no están en las filas de los Volátiles de Santo Tomás fueron fundamentales para regresar al juego de campeonato: el RB Emilio Fernández, el OL Daniel Concepción y el DE César Pérez Durán. Los tres contaban con experiencia en Liga Mayor en escuelas de CONADEIP. Pero estos tres no son los únicos ejemplos de un reclutamiento en el que las Blancas se hayan beneficiado de ex-Borregos: en 2016 le abrieron las puertas al QB Diego Pérez Arvizú y al WR Said Salazar, ambos jugadores del CEM.

En la presentación de su equipo, el Head Coach Enrique Zárate confirmó que para encarar el torneo de reactivación 2021, las Águilas Blancas cuentan con tres refuerzos más del Campus Estado de México (dos receptores y un profundo) así como uno más de los Leones Anáhuac.

Burros y Águilas Blancas no padecen de lo que otros equipos como Pumas y Linces sí: un roster mayormente novato. En el caso específico de los emplumados, presentan un equipo con 44 veteranos que jugaron en esa final de 2019 y 22 novatos, además de los cuatro jugadores que ya tienen experiencia en Liga Mayor.

Enrique Zárate, en su octavo año al frente de la escuadra, resaltó que tendrán un calendario con variedad en el marco del regreso de los equipos de CONADEIP. Los cotejos frente a Borregos Monterrey, Puebla y CEM los describió como compromisos “muy físicos”, mientras que jugar contra la Anáhuac (contra quien debutan), Pumas Acatlán y Linces UVM es algo que representa equipos “muy rápidos”

Como mucho acapararon los reflectores en los 14 Grandes los Pumas Acatlán, de la misma manera podría hablarse de los Búhos IPN hacia su primera temporada en ONEFA en el renacimiento en Liga Mayor de esta escuadra.

Los Búhos compitieron en el máximo nivel del football estudiantil de la década de los 60 hasta 1985. Después, un hiato con su ausencia terminó en 2019, cuando el equipo renace y captura el título de Liga Mayor en la FADEMAC, un circuito que tuvo la participación únicamente de cuatro equipos. Bajo la tutela de Rafael Duk, ahora debutarán en la Conferencia Centro-Sur de ONEFA este sábado.

El propio entrenador en jefe describió que prácticamente 60% del equipo es nuevo en comparación a su escuadra campeona.

Duk está consciente que, para un equipo en renacimiento como Búhos, el 2021 servirá no solo para reactivar (en el Centro-Sur tampoco se nombrará campeón), sino para poder construir escalones hacia el 2022, la primera temporada en forma que su equipo estaría enfrentando como miembros de ONEFA.

Este sábado, los tres equipos del IPN se estrenan en el torneo de reactivación. Los Burros Blancos comienzan la defensa no oficial de su campeonato contra los Pumas CU, en el Estadio de la Ciudad de los Deportes a las 11:00 horas. Una hora después, las Águilas Blancas viajan a Huixquilican para enfrentar a los Leones Anáhuac México. En el Centro-Sur, los Búhos visitarán Querétaro para enfrentar a los Red Wolves de la Arkansas State University campus Querétaro, otro equipo también debutante en ONEFA.

En 2019, estas tres escuadras alcanzaron las instancias finales de sus torneos. Para Burros y Águilas, el reto ahora es mantenerse como protagonista en un torneo que ahora recibe a los cinco campus del Tec de Monterrey y los Aztecas eventualmente en 2022. Para los Búhos, intentar preservar los primeros planos ahora en circuito que si bien incluye a otros tres equipos nuevos como ellos, también están los Leones Anáhuac Cancún y Querétaro, dos escuadras que en los años recientes han demostrado potencial para ser referentes en la Conferencia Nacional. En resumen, el reto es mantener al IPN hasta arriba con nuevos equipos y nuevos horizontes frente a ellos. 

Agradezco su atención a la presente colaboración, y los espero con sus comentarios, en la próxima ocasión de esta su columna PRIMER DOWN…hasta entonces.

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Pablo Velasco Venegas