Inicia el Football Colegial en EU

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Foto: Getty Images

Amigos que gustan del football americano, les damos la más cordial bienvenida a esta su columna PRIMER DOWN.

En esta ocasión les platico que más de cincuenta partidos se jugaron solamente este sábado, el primero con cartelera completa en la temporada 2021 del Football Colegial en la Unión Americana, y para prácticamente todos los equipos contendientes no llamados Alabama hay más dudas que respuestas tras esta Jornada 1.

Tras una temporada 2020 sumamente atípica, jugada en el peor momento de la pandemia de COVID-19 en los Estados Unidos, el presente torneo llegaba con mayor incertidumbre que la usual: equipos con aspiraciones de ser contendientes basadas en su desempeño del año anterior, un torneo incompleto; escuadras con rosters intactos gracias a la regla de la NCAA: la elegibilidad no contó para ningún atleta en 2020; la todavía presente emergencia sanitaria y la aplicación de protocolos que aún marginan ya sea a jugadores o coaches de poder participar en caso de ser contagiados con el coronavirus.

Pero por encima de todo el caos interno y externo, una cosa se mantuvo consistente en este deporte: Alabama y su dominio. Tras un campeonato nacional invictos en 2020, esta temporada arrancó de la misma manera.

El Crimson Tide comenzó la búsqueda por su séptimo título bajo las órdenes del head coach Nick Saban. A pesar de que la escuadra se despidió de su QB, corredor, dos receptores y un tackle ofensivo sólo en la primera ronda del Draft de la NFL de la más reciente primavera, la dinastía de esta época (y posiblemente la mejor de todos los tiempos) no perdió nada de ritmo en la apertura de este 2021.

Liderados por Bryce Young, QB de segundo año, Alabama aplastó 44-13 a los Miami Hurricanes (#15) en el Mercedes Benz Stadium, casa de los Atlanta Falcons. 

Pocos escenarios son tan terroríficos como enfrentar a Alabama en su partido inaugural, y aunque los Hurricanes fueron la más reciente víctima, el verdadero miedo está en que el Crimson Tide ya se siente como una eventualidad. A prácticamente cinco meses del campeonato nacional, en el deporte todo puede pasar, pero entre ese todo está que, otra vez, Nick Saban esté alzando el trofeo del College Football Playoff.

En otro estadio de la NFL, dos de los favoritos a destronar a la gran dinastía dieron un partido tan defensivo que el único touchdown del encuentro lo generó la defensiva victoriosa. Los Georgia Bulldogs (#5) sofocaron casi hasta el asfixio a la ofensiva de los Clemson Tigers (#3), quienes comienzan la era post-Trevor Lawrence en la posición de QB. Los caninos vencieron 10-3 en el Bank Of America Stadium, casa de las Carolina Panthers.

Clemson perdió dos partidos consecutivos por primera vez en una década, luego de caer contra Ohio State en las semifinales del College Football Playoff el año pasado. El head coach Dabo Swinney tiene en su nuevo QB DJ Uiagalelei un recluta clasificado 5 estrellas (el más alto nivel) cuando salió de la preparatoria, pero el problema ayer fue la línea ofensiva que jamás pudo contener a los siete frontales de los Bulldogs. Clemson aún podría ser campeón de la Conferencia ACC y pensar en playoffs, esto especialmente de que el favorito a destronarlo en la liga, North Carolina (#10), perdió el viernes, pero sobre todo, no lucieron bien.

En Georgia, la esperanza está puesta que justamente esa defensiva los pueda llevar a lo más alto. Consolidaron su calidad con siete capturas sobre Uiagalelei y la intercepción del gane, pero además limitaron a los Tigers a dos yardas terrestres en todo el juego. El Head Coach Kirby Smart tiene 18 jugadores que salidos de la preparatoria eran considerados 5 estrellas (la mayor cantidad en toda la nación) y ese nivel de talento los tendrá peleando no sólo por el campeonato de la Conferencia SEC, sino por el nacional, pero sin pasar por alto al mentor de Smart, Nick Saban.

Hablando del SEC, uno de sus más orgullosos miembros no pudo poner en alto el nombre de la Conferencia en su visita a la costa oeste. En su lugar, el Rose Bowl fue testigo de lo que parece ser el renacimiento de uno de los coaches más importantes de principios de la década pasada.

Los UCLA Bruins, en su cuarta temporada con el Head Coach Chip Kelly, le pasaron por encima 38-27 a los LSU Tigers (#15) y con el famoso estilo SEC: correr la bola, machacar al rival, doblar a su defensiva. 

Para las universidades de la División 1, estas derrotas siempre son particularmente dolorosas no sólo porque la D1 tiene 85 jugadores becados al 100% y en la D1-AA el máximo son 65. Usualmente los arreglos en estos partidos involucran que la institución “grande” le pague a la “pequeña” como incentivo para jugar. Los pagos rondan entre los 500 mil y hasta 1 millón de dólares. Es decir, muchas de estas escuelas pagaron por perder.

Tras apenas una semana, las seis victorias de equipos de la división menor sobre equipos de la más grande son ya la mayor cantidad desde 2018, cuando se registraron 7 de estos resultados; sin embargo, es notorio recalcar que todavía hacia la semana 3 e inclusive partidos en noviembre involucran estos cruces, por lo que el número podría seguir creciendo.

Hay que prepararse para un exceso de football universitario, que siempre ocupará la cartelera sabatina. Arrancó la temporada de College Football…a vivirlo intensamente.

Agradezco su atención a la presente colaboración, y los espero con sus comentarios, en la próxima ocasión de esta su columna PRIMER DOWN…hasta entonces.

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Primer Down

Pablo Velasco Venegas