No se puede pedir más: LSU campeón absoluto

No se puede pedir más: LSU campeón absoluto

Foto: Internet

Amigos que gustan del football americano, les damos la más cordial bienvenida a esta su columna PRIMER DOWN.

En esta ocasión les platico que los LSU Tigers de 2019 son uno de los mejores equipos de todos los tiempos, y este lunes por la noche, se impuso 42-25 a los Clemson Tigers en el Campeonato Nacional del College Football Playoff, jugado en el Mercedes Benz Superdome de Louisiana. Prácticamente un partido como local, los Tigers de LSU dominaron para completar la campaña perfecta y anotarse en los anales de la supremacía colegial.

La marca de 15 ganados y 0 perdidos es uno de los múltiples elementos que reflejan la grandeza de los Tigers. Son apenas el segundo equipo desde el inicio del Siglo XX en lograr ese récord. ¿El primero? Clemson, la temporada pasada. Pero un año después, esa escuadra cayó víctima de Louisiana State, ahora los dueños del título colegial, en la casa de los Santos de Nueva Orleans.

En el football americano universitario, mucho se habla de la conformación del calendario para discutir la posición histórica de un equipo: si los rivales fueron débiles o fuertes, si eso influye en el camino para llegar a la Final, y la manera en que se haya derrotado a la competencia.

El caso de LSU es extraordinario, porque no hay cupo para hablar de contrincantes complacientes: los Tigers se convirtieron en el primer equipo en la historia del Top 25 de AP (que comenzó en 1936) en lograr siete victorias contra escuadras clasificadas en el Top 10 al momento del partido.

Así fueron esas victorias:

    45-38 vs #9 Texas (Semana 2)

    42-28 vs #7 Florida (Semana 6)

    23-20 vs #9 Auburn (Semana 8)

    46-41 vs #3 Alabama (Semana 10)

    37-10 vs #4 Georgia (Campeonato de Conferencia SEC)

    63-28 vs #4 Oklahoma (Semifinal Nacional)

    42-25 vs #3 Clemson (Campeonato nacional)

Cinco de esos equipos se mantuvieron en el Top 10 una vez terminado el torneo: Clemson (#2), Georgia (#4), Florida (#6), Oklahoma (#7) y Alabama (#8).

LSU también es el primer conjunto en la historia en vencer a los cuatro mejores clasificados en el ranking de pretemporada. Así se veía la cúspide de la lista de AP antes del kickoff, en agosto de 2019: Clemson, Alabama, Georgia y Oklahoma.

Los Tigers ganaron contra esos cuatro equipos con un margen promedio de 21 puntos de diferencia, siendo la victoria contra Oklahoma la más abultada (35 puntos) y contra Alabama la más cerrada (5 puntos).

Como equipo, nadie en la historia del football americano colegial ha anotado más en un sólo calendario. Luego de treparle 42 a Clemson, los Tigers del Head Coach de Ed Orgeron terminaron con 726 puntos, o un promedio de 48.5 por partido. En 2019, LSU terminó como la ofensiva más productiva, logrando 564.1 yardas por partido.

Asi también, la temporada del QB Joe Burrow será una recordada por mucho tiempo. Quien fuera tres años sustituto en Ohio State ahora es el dueño del récord de pases de touchdown en una temporada en la historia de la División 1-A, con 60. El único en llegar a dichas seis decenas, su promedio en 2019 fue de cuatro por partido, lo que valió para ser el Trofeo Heisman, y el ganador con más margen en la historia del galardón.

El último gran legado de los LSU Tigers de 2019 vendrá en el futuro, cuando sus jugadores lleguen al Draft de la NFL. Uno de los equipos que marcaron época en el College Football son los Miami Hurricanes de 2001, quienes exportaron abundancia de estrellas al profesional: 38 de sus jugadores fueron drafteados, 17 en la primera ronda.

Pero para poder comparar esa estadística, habrá que esperar posiblemente hasta 2022. Lo que es prácticamente una certeza es que Burrow será el primer atleta seleccionado en el Draft de abril próximo. Los Bengalíes de Cincinnati, dueños de la posición #1, deberían llevar a Burrow a casa, su natal Ohio.

Durante 2019, los LSU Tigers se dedicaron a ganar contra la mejor competencia. En Clemson encontraron a un rival que cargaba una racha de 29 victorias consecutivas. Su respuesta fue la última pincelada en una temporada digna del arte: una temprana remontada, un dominio completo en el segundo medio, y el campeonato nacional, el cuarto para la Universidad Estatal de Louisiana.

Y, por supuesto, un lugar entre los mejores equipos en los 150 años de historia del football americano universitario de los Estados Unidos.

Agradezco su atención a la presente colaboración, y los espero con sus comentarios, en la próxima ocasión de esta su columna PRIMER DOWN…hasta entonces.

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Pablo Velasco Venegas