Crustáceos son los encargados de la polinización marina

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En el mar, los crustáceos y los poliquetos polinizan las flores submarinas de forma similar a como en la tierra lo hacen los insectos con las flores, descubrieron expertos en pastos marinos de la Facultad de Ciencias (FC) y del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM.

A esta nueva manera de polinización se le nombró “zoobentofilia”, que es el traslado de polen por animales en el bentos.

El hallazgo, está encabezado por Brigitta I. van Tussenbroek, investigadora de la Unidad Académica Sistemas Arrecifales Puerto Morelos, Quintana Roo, del ICMyL, en donde explican que en el mar las plantas con flores son conocidas como pastos marinos (o fanerógamas marinas) y pueden formar praderas extensas.

 

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Asimismo, son importantes como productores primarios, alimento (para manatíes y tortugas, entre otros), estabilizadores de arena y mitigadores de los efectos del cambio climático global, pues secuestran carbono en sus sedimentos.

Muchos animales habitan y obtienen refugio entre sus hojas y/o en sus fondos arenosos. La mayoría de los organismos pequeños (de unos cuantos milímetros) son de hábitos nocturnos; se esconden en la arena en el día y salen en la columna de agua por la noche.

Cabe recordar que el hallazgo de la polinización zoofílica (por animales) en este ambiente comenzó desde hace algunos años, cuando descubrieron que las flores masculinas del pasto marino Thalassia testudinum abrían al iniciar la noche, posiblemente para evitar ser comidas por peces herbívoros que son activos durante el día.

En el estudio, los investigadores mostraron, a través de experimentos en acuarios y estanques, que estos pequeños animales comen los granos de polen de los estambres de las flores masculinas y los transportan a los estigmas de las flores femeninas.

Estos granos se adhieren a diferentes partes del cuerpo de los organismos mediante un mucílago pegajoso. Los estudios histológicos reconocen que los granos depositados en los estigmas germinan y forman tubos polínicos.

En el mar, el polen se transporta por corrientes (hidrofilia). Al excluirse el flujo de agua en los acuarios o los estanques, los únicos vehículos de transporte son los invertebrados; en los experimentos realizados donde no hubo invertebrados las flores femeninas no se polinizaron.

Este descubrimiento es importante porque muestra un fenómeno que pudo ser significativo en la evolución de los pastos marinos (que son de origen terrestre), pues posiblemente jugó un papel en la transición de polinización en la tierra por insectos, a la que ocurre en el medio acuático por sus equivalentes ecológicos.

 

 

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