Las ligas menores cancelan su temporada 2020

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EFE
01-07-2020

Las ligas menores de béisbol cancelaron su temporada el martes debido a la pandemia del coronavirus, y el jefe de su organismo rector dijo que más de la mitad de los 160 equipos están en peligro de enfrentar serios problemas sin ayuda del gobierno o sin inyecciones de capital privado.​

La Asociación Nacional de Ligas de Béisbol Profesional, órgano rector de las ligas menores, hizo el anuncio, al decir que "Somos un negocio de aficionados en las gradas. No tenemos ingresos por televisión nacional", de acuerdo al presidente de la asociación, Pat O'Conner, durante una conferencia de prensa digital.​

Indicó que Hubo un momento en que se cuestionaron si podían jugar sin aficionados, pero dijo que "esa fue una de las conversaciones más cortas de los últimos seis meses. Simplemente no tiene ningún sentido" jugar sin gente en las gradas.​
O'Conner estimó que el 85-90% de los ingresos están relacionados con el dinero de la venta de boletos, concesiones, estacionamiento y publicidad en los campos de juego.​

 

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Las menores atrajeron a 41.5 millones de aficionados el año pasado para 176 equipos en 15 ligas, con un promedio de 4.044 aficionados por juego.​

Los equipos de las mayores están planeando una temporada regular de 60 juegos, y la mayoría de sus ingresos provendrán del dinero emitido.​

"Tuve una conversación con el comisionado y no pudimos encontrar un camino que nos permitiera jugar", dijo O'Conner. "No fue una decisión amarga de nuestra parte".​

O'Conner dijo que muchos equipos de ligas menores han recibido dinero a través de la Ley Federal de Flexibilidad del Programa de Protección de Cheques.​

"Eso fue una bandita en una industria de hemorragias", dijo. "Muchos de nuestros clubes han pasado por una, dos, tal vez tres rondas de licencias. En nuestra oficina aquí, hemos tenido diferentes niveles de recortes salariales entre la alta gerencia, el personal, y también hemos suspendido a algunas personas y estamos a punto de entrar en una segunda ronda de despidos temporales".​

Las menores están a la espera de la aprobación de HR 7023, que proporcionaría un mil millones en préstamos federales de 15 años de la Reserva Federal a empresas que tuvieron ingresos en 2019 de 35 millones o menos y "tienen obligaciones contractuales para hacer pagos de arrendamiento, alquiler de instalaciones deportivas, museos y teatros comunitarios".​

Además, el Acuerdo de Béisbol Profesional entre los mayores y menores expira el 30 de septiembre, y las Grandes Ligas han propuesto reducir los afiliados de 160 a 120.​

"Hay muchos equipos que no son líquidos, ni solventes, que no pueden proceder en circunstancias normales, y estas son cualquier cosa menos circunstancias normales dada la PBA y la incertidumbre del futuro para algunos de estos clubes", dijo O'Conner.​

"Así que estamos viendo un gran problema, y sin intervención del gobierno, sin hacer algo para contratar socios de capital, podríamos estar viendo que los equipos que van a tener serios problemas", dijo.​
Agregó que el problema financiero podría extenderse hasta 2023

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