Elon Musk dice que apostará por un robot humanoide

Reuters
27-01-2022

Los productos más importantes de Tesla este año y el próximo no serán los automóviles, dijo el presidente ejecutivo Elon Musk, sino el software que los conduce de forma autónoma y un robot humanoide que la compañía espera que ayude en la fábrica.

Las audaces promesas del multimillonario más conocido de la industria del automóvil eléctrico enfrentan grandes desafíos, desde la tecnología hasta la regulación. Tesla y otras compañías de tecnología automotriz han fallado en sus objetivos de software de conducción autónoma durante años.

"Me encanta el hecho de que están empujando los límites, pero creo que son demasiado agresivos", dijo Craig Irwin, analista de Roth Capital Partners.

 

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Musk ha construido una carrera desafiando a los escépticos con negocios en funcionamiento en autos eléctricos y cohetes. Algunos conductores de Tesla compran paquetes de autoconducción de $12,000 con la expectativa de que la autonomía total esté a la vuelta de la esquina, y 60,000 conductores de Tesla están probando el último software de autoconducción, una escala con la que otras compañías de software de vehículos autónomos solo pueden soñar.

"Me sorprendería si no logramos una conducción autónoma total más segura que la humana este año. Me sorprendería", dijo Musk, prediciendo que la conducción autónoma total se convertiría en "la fuente de rentabilidad más importante para Tesla".

"Es una locura desde el punto de vista financiero", dijo, y dijo que los taxis robotizados aumentarían cinco veces la utilidad de un vehículo, ya que los propietarios pueden enviar sus automóviles a trabajar cuando no se necesitan.

Tesla utiliza cámaras e inteligencia artificial, evitando otras tecnologías como el radar y el lidar que incluyen rivales como Waymo. Ese enfoque ha provocado críticas.

"Tienes que ser capaz no solo de ver a una persona, como justo frente a ti, tienes que hacerlo, con un 99,999999999 % de confiabilidad. Incluso atropellar a alguien una vez no es una respuesta aceptable", Austin Russell, director ejecutivo de lider fabricante Luminar, dijo a Reuters.

Philip Koopman, profesor de la Universidad Carnegie Mellon que ha estado trabajando en la seguridad de los vehículos autónomos, dijo que un gran problema es que, a gran escala, pueden surgir constantemente casos inusuales.

"Sin un conductor humano para manejar la seguridad en situaciones novedosas, el aprendizaje automático aún no se ha enseñado, es muy difícil garantizar la seguridad en un vehículo completamente automatizado", dijo.

REGULACIÓN

Incluso si la tecnología funciona, Tesla (TSLA.O) sería objeto de un escrutinio más riguroso por parte de los reguladores antes de desplegar flotas de robotaxis de itinerancia libre. Los reguladores de seguridad automotriz de EE. UU. abrieron una investigación de seguridad sobre el sistema avanzado de asistencia al conductor de Tesla después de choques que involucraron a los vehículos y vehículos de emergencia estacionados.

Los reguladores federales de seguridad vehicular han emitido pautas para los estados, pero no estándares integrales que rigen los autos sin conductor.

Hay algunos estados cuyas leyes requerirán la aprobación de un vehículo totalmente autónomo, dijo Koopman.

Hace apenas un año, Musk dijo durante una llamada de ganancias que estaba "muy seguro de que el automóvil podrá conducirse solo con una confiabilidad superior a la humana este año".

El ingeniero de piloto automático de Tesla en ese momento, CJ Moore, le dijo el año pasado al regulador de California que el tuit de Musk sobre la tecnología de conducción autónoma "no coincide con la realidad de la ingeniería".

Musk también dijo que los ingenieros están trabajando para lanzar un robot humanoide el próximo año, llamado Optimus, que eventualmente podría abordar la escasez mundial de mano de obra y, en el corto plazo, podría transportar artículos alrededor de una fábrica.

"Para realizar tareas peligrosas y repetitivas, usar un robot humanoide es exactamente el enfoque equivocado", dijo Raj Rajkumar, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Carnegie Mellon.

Sin embargo, Musk dice que el robot puede ser más importante que un automóvil. "Creo que esto tiene el potencial de ser más importante que el negocio de los vehículos con el tiempo", dijo.

Las acciones de la compañía, que pronosticó que los problemas de la cadena de suministro persistirían a lo largo de 2022, cayeron alrededor de un 1% en las operaciones previas a la comercialización.

 

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