Científicos detectan planeta que orbita alrededor de una estrella cercana a nuestro sistema solar

  • Científicos detectan planeta que orbita alrededor de una estrella cercana a nuestro sistema solar

    Foto: Shutterstock

Reuters
05-03-2021

Washington. Científicos detectaron un planeta que orbita alrededor de una estrella relativamente cercana a nuestro sistema solar y que podría ofrecer una excelente oportunidad para estudiar la atmósfera de un mundo rocoso similar a la Tierra, el tipo de investigación que puede ayudar a la búsqueda de vida extraterrestre.

Los investigadores afirmaron ayer que el planeta, llamado Gliese 486 b y clasificado como supertierra, no es en sí mismo un candidato prometedor como refugio para la vida. Se cree que es inhóspito: caliente y seco como Venus, y que posiblemente fluyan ríos de lava por su superficie.

Pero su proximidad a la Tierra y sus características físicas lo hacen idóneo para el estudio de su atmósfera con la próxima generación de telescopios espaciales y terrestres, empezando por el James Webb, cuyo lanzamiento está previsto por la NASA para octubre.

 

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Su estudio podría proporcionar a los científicos datos para descifrar las atmósferas de otros exoplanetas, incluidos los que podrían albergar vida.

“Decimos que Gliese 486 b se convertirá instantáneamente en la Piedra Rosetta de la exoplanetología, al menos para los planetas similares a la Tierra”, señaló el astrofísico y coautor del estudio José Caballero, del Centro de Astrobiología de España, refiriéndose a la antigua losa que ayudó a los expertos a descifrar los jeroglíficos egipcios.

Los científicos han descubierto más de 4 mil 300 exoplanetas. Algunos son grandes planetas gaseosos similares a Júpiter; otros más pequeños y rocosos similares a la Tierra, del tipo que se considera candidato a albergar vida, pero los instrumentos científicos disponibles actualmente nos dicen poco sobre sus atmósferas.

Configuración física y orbital

“El exoplaneta debe tener la configuración física y orbital adecuada para poder investigar su atmósfera”, explicó el científico Trifon Trifonov, del Instituto Max Planck de Astronomía de Alemania, principal autor de la investigación publicada en la revista Science.

Una supertierra es un exoplaneta con una masa superior a la de nuestro planeta, pero considerablemente inferior a la de los gigantes de hielo de nuestro sistema solar, Urano y Neptuno. La masa de Gliese 486 b es 2.8 veces la de la Tierra.

Se encuentra en nuestra vecindad celeste a unos 26.3 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos. Orbita alrededor de una estrella “enana roja” más pequeña, más fría y menos luminosa que nuestro Sol, con aproximadamente un tercio de su masa.

El planeta orbita muy cerca de su estrella, por lo que está muy irradiado. Al igual que la Tierra, es rocoso y se cree que tiene un núcleo metálico. La temperatura de su superficie es de unos 430 grados Celsius y su gravedad superficial puede ser 70 por ciento más que la de la Tierra.

“Gliese 486 b no puede ser habitable, al menos no de la forma que conocemos aquí en la Tierra”, destacó Trifonov. “El planeta posiblemente sólo tenga una atmósfera tenue, si es que tiene alguna”.

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