La NASA logró posar sobre Marte a su vehículo de exploración Perseverance

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    Foto: Reuters

AFP, Ap y Europa Press
19-02-2021

La Administración Nacional de Aeronátuica y del Espacio (NASA) logró posar sobre Marte a su vehículo de exploración Perseverance, quinta nave en conseguir la hazaña sin problemas y la primera que tiene como propósito responder a la pregunta de si hubo vida en el planeta rojo.

“Se confirma que tocó suelo” marciano, afirmó el jefe de misión Swati Mohan a las 15:55 horas del este de Estados Unidos (20:55 GMT), tras lo cual el cuartel de operaciones del Laboratorio de Naves a Propulsión estalló en aplausos.

La NASA publicó en la cuenta de Twitter de Perseverance una foto en blanco y negro tomada desde el dispositivo, que muestra la superficie granulosa del cráter de Jezero, en el hemisferio norte de Marte.

 

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La misión fue una hazaña, ya que la maniobra de descenso era muy arriesgada debido al relieve del cráter. Los científicos bautizaron el proceso como “los siete minutos del terror”, por la incertidumbre vivida.

Joe Biden, presidente de Estados Unidos, celebró la “histórica” gesta.

“Felicitaciones a la NASA y a todos los que han trabajado muy duro para que la histórica llegada de Perseverance fuera posible”, escribió en Twitter.

Después de entrar en la atmósfera de Marte a una velocidad de 20 mil kilómetros por hora, la temperatura subió hasta los mil 300 grados Celcius. El vehículo está protegido por un escudo térmico, que activó la apertura de un enorme paracaídas supersónico.

Entonces sus ocho motores lo ayudaron a frenar para desplegar sus seis ruedas y tocar la superficie.

En los próximos meses el vehículo intentará recolectar unas 30 rocas y muestras del suelo que serán enviadas de vuelta a la tierra en la década de 2030 para su análisis.

Los investigadores creen que el cráter Jezero albergaba un lago de unos 50 kilómetros de ancho hace más de 3 mil 500 millones de años.

“La pregunta de si había vida más allá de la Tierra es unas de las preguntas más fundamentales y esenciales que nos podemos plantear”, señaló Katie Stack Morgan, geóloga de la NASA.

“Nuestra habilidad de hacernos esta pregunta y desarrollar investigaciones científicas y tecnología para resolverla es una de las cosas que nos hace únicos como especie”, agregó.

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