Científicos crearon una hoja artificial para combatir el cambio climático

  • Científicos crearon una hoja artificial para combatir el cambio climático

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Europa Press
06-11-2019

Científicos crearon una hoja artificial para combatir el cambio climático al convertir de manera económica el dañino dióxido de carbono (CO2) en un combustible alternativo útil.

La nueva tecnología, descrita en un artículo publicado en Nature Energy, se inspiró en la forma en que las plantas usan la energía de la luz solar para convertir el dióxido de carbono en alimento.

Lo llamamos hoja artificial porque imita a las reales y el proceso de fotosíntesis, explicó Yimin Wu, profesor de ingeniería en la Universidad de Waterloo, que dirigió la investigación. Una hoja produce glucosa y oxígeno. Genera metanol y oxígeno.

 

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Hacer metanol a partir de dióxido de carbono, el principal contribuyente al calentamiento global, reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero y proporcionaría un sustituto de los combustibles fósiles que los crean.

La clave del proceso es un polvo rojo barato y optimizado llamado óxido cuproso.

Diseñado para tener tantas partículas de ocho lados como sea posible, el polvo se crea por una reacción química cuando cuatro sustancias –glucosa, acetato de cobre, hidróxido de sodio y dodecil sulfato de sodio– se agregan al agua que se ha calentado a cierta temperatura.

El polvo sirve como catalizador, o disparador, para otra reacción química cuando se mezcla con agua en la que se sopla dióxido de carbono y se dirige un haz de luz blanca con un simulador solar.

Esa es la reacción química que descubrimos, precisó Wu, quien ha trabajado en el proyecto desde 2015. Nadie había hecho esto.

Los próximos pasos en la investigación incluyen aumentar el rendimiento de metanol y comercializar el proceso patentado para convertir el CO2 recolectado de las principales fuentes de gases de efecto invernadero, como plantas de energía, vehículos y perforación petrolera.

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