Captan por primera vez el centro de la Vía Láctea

  • Captan por primera vez el centro de la Vía Láctea

    Foto: Internet

EFE
24-06-2016

El centro de la Vía Láctea fue por primera vez captado en imágenes gracias a Gravity, un potente y novedoso instrumento del Observatorio Europeo Austral.

“Estos resultados dan una idea de la innovadora ciencia que Gravity será capaz de producir”, afirma ESO en un comunicado, en el que también se refiere a los horizontes “sin precedentes” que se abren a la comunidad científica con el instrumento.

Gravity combina la luz de cuatro Unidades de Telescopio de 8.2 metros (equivalente a la precisión y resolución que alcanzaría un telescopio de 130 metros de diámetro), lo que le permite hacer “mediciones extraordinariamente precisas de objetos astronómicos”.

 

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Según los investigadores, el instrumento, instalado en el desierto de Atacama, en Chile, hace posibles observaciones muy detalladas de los campos gravitacionales cercanos al agujero negro central supermasivo que se encuentra en el centro mismo de la Vía Láctea.

Comprobación

Aunque desde 2002 se conoce la posición y masa de ese agujero negro, los científicos recibieron las observaciones con entusiasmo por su precisión y porque permitirán poner a prueba la validez de la Teoría General de la Relatividad de Einstein a partir de mediciones ultraprecisas de los recorridos orbitales de la estrella S2.

Hasta ahora los astrónomos han estudiado la órbita de la S2 alrededor del agujero negro con una precisión “equivalente a medir la posición de un objeto en la Luna con centímetros de precisión”. En 2018, la estrella orbitará en su punto más cercano al agujero negro, un hecho que no se repetirá sino en 16 años, de ahí que las expectativas en la herramienta sean muy altas.

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