Alabama, simplemente increible

Alabama, simplemente increible

Foto: Internet

Amigos que gustan del football americano, les damos la más cordial bienvenida a esta su columna PRIMER DOWN.

En esta ocasión les platico que Alabama derrotó a la Universidad de Georgia en el Juego del Campeonato Nacional, obteniendo, el coach Saban la  victoria por sexta ocasión en nueve años.

Nick Saban, coach de Alabama, nunca ha perdido contra uno de sus ex asistentes. Kirby Smart, coach de Georgia, fue coordinador de Saban durante sus 4 campeonatos nacionales.

Los Bulldogs armaron dos series extensas que en la primera mitad, los pusieron en el marcador. La primera, de 14 jugadas, 55 yardas y 7 minutos consumidos, culminó con gol de campo de Rodrigo Blankenship. La segunda, de 13 jugadas, 70 yardas y 5 minutos, también terminó en gol de campo.

La última serie del segundo cuarto fue en la que por fin los Bulldogs se metieron a las diagonales. Fromm metió a Georgia hasta la yarda 2, donde Mecole Hartman se metió en un acarreo al touchdown. Rumbo al medio tiempo, el marcador leía 13-0 en favor de los ‘Dawgs.

La ofensiva Carmesí es la que se volvió sumamente inoperante. Tres series en las que fueron tres jugadas y despejes, y una cuarta en la que Jalen Hurts explotó 31 yardas en 1ero y diez, pero 3 jugadas después, volvieron a despejar. Con Georgia moviendo el balón de manera efectiva contra su defensiva, el Crimson Tide necesitaba despertar en el ataque.

Jalen Hurts, QB de segundo año, fue comandante del ataque Carmesí durante toda la temporada. El mariscal de campo lanzó una intercepción en toda la campaña, pero en el juego más importante, sólo produjo yardas de manera terrestre, y peor aún, su equipo estaba en un hoyo de 13 puntos abajo. La decisión de Nick Saban fue la siguiente: banquear a Hurts, y poner como titular al novato, QB de primer año, Tua Tagovailoa.

El novato hawaiano respondió a la tarea; en sólo su segunda serie, en acciones del tercer cuarto, puso a Alabama en el marcador, con pase de touchdown al también novato Henry Ruggs.

Una parábola prácticamente perfecta, una conexión de 80 yardas del novato Jake Fromm a Mecole Hartman. Georgia acababa de ver su liderato recortado a 6, e inmediatamente recuperaron la ventaja de 2 posesiones, poniéndose arriba 20-7 en el tercer cuarto.

Parecía que el cambio de Hurts a Tagovailoa le costaría a Nick Saban, ya que en la segunda jugada de su serie consecuente, el novato fue interceptado. DeAndre Baker fue quién se robó el pase de Tua, y dejó la bola en la 39 de Alabama, posición de campo formidable para Georgia.

Pero el esquema ofensivo de los Bulldogs fue demasiado agresivo. Saliendo a pasar, Fromm fue interceptado en la primera jugada de la serie; Raekwon Davis se robó el ovoide y lo llevó hasta la 40 rival.

La defensiva canina respondió, forzando el gol de campo de Alabama; la diferencia se mantenía en dos posesiones, ahora 20-10.

Ya en el cuarto cuarto, Saban recurrió a otro novato en su alineación. Najee Harris, considerado el mejor prospecto de toda la generación de preparatoria de 2017, se convirtió en el corredor primordial de Alabama. Harris metió al Crimson Tide hasta la 14 de Georgia. Otra Vez, Alabama se iría con sólo tres puntos, pero la ventaja de Georgia se redujo a una posesión: 20-13.

La ofensiva de Fromm entonces cayó en un bache; Alabama forzó  un tres y fuera. Con 6:59 para el final, se convirtió en la serie para empatar o morir. Tagovailoa respondió como cualquier cosa, menos como un novato. 

Enfrentando 4ta oportunidad y 4 yardas por avanzar desde la yarda 7 de Georgia, con el cronómetro marcando 3:56, Tua Tagovailoa roló a su izquierda, después a su derecha, lanzó un auténtico dardo que cayó en las manos de Calvin Ridley, quien estaba en las diagonales. Alabama empató el encuentro.

El Crimson Tide se metió hasta la 16 de Georgia. Andy Pappanastos, quien ya llevaba 2 goles de campo buenos y uno malo, era el encargado, restando 6 segundos en el cuarto cuarto. El intento de 36 yardas, distancia cómoda, fue malo. Sin tiempo en el reloj: series extras definirían al campeón.

Ambos equipos se vieron afectados por capturas a sus QBs. En tercera oportunidad desde la 20, Jake Fromm fue capturado por Terrell Lewis para perder 14 yardas. Rodrigo Blankenship tendría que venir a intentar un gol de campo de 52 yardas. Sin problemas, Blankenship le dio la ventaja 26-23 a los Bulldogs. Una detención defensiva les aseguraba el campeonato.

En la primera oportunidad de su serie ofensiva, Tagovailoa también sufrió de la juventud como QB como Fromm hace dos jugadas. Una captura de Jonathan Ledbetter los retrasó 16 yardas, poniendo 2da y 26 desde la 41.

El final fue una reflexión de la totalidad del encuentro: impredecible. Tagovailoa se echó para atrás, lanzó una espiral perfecta hacia las diagonales, y corriendo de manera sobrehumana, Devonta Smith se recibió el ovoide en el touchdown. La anotación terminó con el encuentro, y aseguró el quinto campeonato nacional de Alabama en 9 años; para Nick Saban, su sexto título como entrenador, empatando al Oso Bryant como los mejores en la historia de la División I de la NCAA.

El 26-23 en favor de Alabama fue reflejo de por qué Alabama es ya una de las dinastías más grandes del College Football, y de los deportes en general. En sus primeros tres campeonatos desde 2009, Alabama venció a sus oponentes en el campeonato por 21 puntos en promedio. En 2015, cuando derrotaron a Clemson, necesitaron de medidas fuera de la ofensa y defensa: un regreso de kickoff para touchdown, y un kickoff corto que recuperaron eventualmente se convirtieron en la victoria.

Este 2017, la diferencia fue una decisión, un ajuste al medio tiempo. Sacar a Jalen Hurts y meter a Tua Tagovailoa, un novato, como QB para el segundo medio fue una medida que posiblemente haya sido percibida como desesperada. Tua, que terminó con 14 completos de 24 intentos para 163 yardas y 3 touchdowns, se convirtió en la chispa que necesitó el ataque de Alabama para despertar, y para, consecuentemente, ganar  la corona universitaria. Tua no vio acción importante en todo 2017, pero los equipos campeones, siempre encuentran maneras de ganar.

Agradezco su atención a la presente colaboración y los espero con sus comentarios, en la próxima ocasión de esta su columna PRIMER DOWN…hasta entonces.

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Pablo Velasco Venegas