NASA escoge un antiguo delta de Marte para buscar evidencias de vida

  • NASA escoge un antiguo delta de Marte para buscar evidencias de vida

    Foto: Internet 

Fuente: 
Afp
21-11-2018

La Nasa eligió un antiguo delta como el lugar de aterrizaje de su robot Mars 2020, vehículo no tripulado de exploración espacial, para buscar evidencias de vida en el planeta rojo, informaron funcionarios.

Aunque en la actualidad Marte es frío y seco, el sitio de llegada escogido, el cráter Jezero, fue la cuenca de un lago de 500 metros de profundidad que se abría a una red de ríos hace entre 3 mil 500 y 3 mil 900 millones de años.

El delta es un buen lugar para que se haya depositado la evidencia de vida y se haya preservado durante los miles de millones de años transcurridos desde que este lago estuvo presente, señaló a los reporteros Ken Farley, científico del proyecto Mars 2020 del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, durante una conferencia telefónica.

 

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Expertos creen que la cuenca de 45 kilómetros de ancho podría haber recolectado y preservado antiguas moléculas orgánicas y otros signos potenciales de vida microbiana.

Al menos cinco tipos diferentes de rocas, entre ellas arcillas y carbonatos, que tienen un alto potencial para preservar las huellas de vidas pasadas, se encuentran en el cráter, ubicado justo al norte del ecuador marciano, explicó la agencia espacial.

Los científicos debatieron dónde aterrizar el robot durante los pasado cuatro años y llegaron a su decisión tras evaluar más de 60 sitios posibles.

Lanzamiento previsto para dentro de año y medio

El vehículo explorador Mars 2020, proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea y la Nasa con un costo de 2 mil 500 millones de dólares, será lanzado en julio de 2020 y tocará la superficie de Marte en febrero de 2021.

El robot está diseñado para aterrizar dentro del cráter y recolectar muestras que finalmente serán traídas a la Tierra para un análisis más profundo, tal vez para finales de la década de 2020.

Pero, primero, el vehículo tiene que posarse en la superficie intacto y de pie, sorteando un campo de rocas, trampas de arena y las orillas del delta.

Mars 2020 utilizará el mismo tipo de aterrizaje que posó con éxito al vehículo no tripulado Curiosity,también de la Nasa, en el cráter Gale del planeta rojo en 2012.

El cráter Gale, con sus muchas capas de sedimento, fue elegido para hurgar en la historia de cómo Marte hizo la transición de un planeta cálido y húmedo al helado y polvoriento que es en la actualidad.

El sitio de aterrizaje del cráter Jezero es diferente debido a sus abundantes rocas carbonatadas y lo que se espera que éstas puedan revelar sobre la antigua habitabilidad en Marte, dijo la agencia espacial.

En lugar de poseer un laboratorio analítico a bordo, como tiene el Curiosity, Mars 2020 está diseñado para mirar las rocas en una escala más fina, viendo qué biofirmas conservan.

Luego las recolectará en un compartimento y una misión separada, aún por definir, traería las rocas a la Tierra para su estudio.

Impacto en la seguridad

Por otro lado, la Nasa confirmó que hurgará sobre el uso de drogas y la seguridad en sus proveedores SpaceX y Boeing, luego de que Elon Musk, propietario de la primera, se fumó un porro durante una entrevista en directo en septiembre.

El jefe de la agencia espacial estadunidense, William Gerstenmaier, señaló a The Washington Post que la investigación se centrará en todo lo que pueda tener un impacto en la seguridad.

En un comunicado, la agencia confirmó que en los próximos meses (...) llevará a cabo un estudio de evaluación de la cultura (de usos y costumbres) en coordinación con nuestros socios privados, para asegurarnos de que las empresas cumplen con los criterios de la Nasa de seguridad en el trabajo, incluido el respeto por un entorno libre de drogas.

SpaceX y Boeing son las dos compañías seleccionadas por la Nasa para transportar astronautas al espacio a partir de 2019.

La agencia estadunidense no ha confirmado oficialmente que esas investigaciones tengan relación con el caso del cigarrillo de mariguana de Musk, pero el hecho de que se refiera a las drogas en su declaración parece indicarlo, y tres fuentes lo confirmaron a The Washington Post.

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